Les trois buts de la France jusqu’à présent dans ce Championnat d’Europe consistent en deux buts contre leur camp et un penalty.

Mais après la victoire 1-0 contre la Belgique en huitièmes de finale, Deschamps a déclaré : « Mon seul regret est le nombre de tirs que nous avons effectués en essayant de les frapper trop fort, et ils ont manqué la cible. Je suis immensément fier de ce que nous avons accompli, d’être à nouveau en quart de finale. »

‘Crise ? Quelle crise ?’

Les critiques de Deschamps déplorent ses tactiques prudentes, son approche défensive et son sous-emploi de l’immense talent offensif à sa disposition. Pourtant, ses équipes marquent des buts.

Il y en a eu 10 en cinq matchs lors de la Coupe du Monde 2014, son premier tournoi en tant qu’entraîneur. Ensuite, c’était 13 à l’Euro 2016, 14 à la Coupe du Monde 2018 et 16 à la Coupe du Monde 2022, jouant sept fois à chaque compétition alors qu’ils atteignaient la finale de toutes les trois, en remportant une (2018) et perdant les autres après prolongation (2016) et aux tirs au but. Ils ont marqué sept buts en quatre matchs lors du précédent Euro il y a trois ans.

Cela fait en moyenne deux buts par match dans les cinq grands tournois terminés de Deschamps jusqu’à présent.

Une partie de l’attrait de la France réside dans une tendance à s’animer par périodes pendant les matchs et à marquer plusieurs fois en succession rapide, plutôt que de dominer tout au long. À l’Euro 2024, cependant, ils ont été inhabituellement maladroits. La France se classe cinquième pour les buts attendus (xG), une mesure de la qualité des occasions, avec 6,94 lors de leurs quatre matchs, mais sont les plus gros sous-performants en matière de finition. Ils n’ont marqué qu’un seul des 10 grandes occasions (le penalty de Kylian Mbappe lors du match d’ouverture contre la Pologne).

Tout d’abord, ils ne mettent rarement assez de joueurs dans la surface de réparation. Le milieu de terrain de Deschamps composé d’Aurelien Tchouameni, Adrien Rabiot et du rappelé N’Golo Kante est axé sur le contrôle, la rétention de balle et la défense. La France n’a jamais remplacé la créativité ou le sens du but de Paul Pogba depuis sa dernière sélection il y a plus de deux ans.

« Même si nous avons fait tout notre possible pour marquer, attaquer et créer des occasions, nous en avons créé beaucoup plus que la Belgique », a déclaré Deschamps après la victoire étroite de lundi à Düsseldorf. « Mais nous avons maintenant la capacité de contrôler un peu plus nos matchs. Il est préférable d’avoir le ballon, d’attaquer et de forcer vos adversaires à défendre. »

Cela faisait écho à ses paroles après le match nul 0-0 contre les Pays-Bas lors du match de groupe du milieu — le premier match sans but du tournoi à son huitième jour : « Cela fait longtemps que nous n’avons pas eu un tel contrôle et créé cinq ou six occasions. Le seul regret que j’ai est que nous n’avons pas été cliniques. »

Il a été provoqué ensuite par des suggestions selon lesquelles son équipe n’était pas assez divertissante pour les fans dans le stade de Leipzig ou les millions de téléspectateurs à la maison. « Si cela ne leur plaît pas, ils peuvent changer de chaîne. Ne pas marquer est le point négatif », a déclaré Deschamps.

Ce match nul avec les Néerlandais illustrait les profils des milieux de terrain français : Rabiot a combiné avec le numéro 9, Marcus Thuram, à la limite de la surface tôt dans le match. Après un une-deux, se retrouvant à sept mètres du but et avec seulement le gardien à battre, Rabiot a passé latéralement à Antoine Griezmann plutôt que d’essayer le tir, et l’occasion s’est évaporée.